西洋画

ゴッホの人生を語る代表作たち

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孤高の天才画家として知られるゴッホ。印象派の代表的な存在でもある彼なのですが、生きていた頃に売れた絵は何と1枚しかなかったということでも、話題となっている人物でした。ゴッホは、孤独と焦燥感のなかで生き抜き、弟の支援のもとで絵画生活を続けてきました。

そして、精神的な病に苦しみながら、友人を失い、最後は自ら命を絶つという壮絶な人生を送ってきた人物です。死後、数多く作品を残したゴッホの才能が認められることとなり、現在では世界でも指折りの大芸術家のひとりとして数えられています。今回、ここではゴッホの代表作を解説を交えながら紹介していきます。

ひまわり

ゴッホといえば、ひまわりをモチーフに描いた作品が最も有名です。しかしながら、このひまわりの絵はゴッホの作品のなかではとても数が多く、モネの睡蓮のように、ゴッホ屋が愛し憧れ続けたモチーフであったと語られています。

特に、もっとも有名なのは1888年に描かれた花瓶に入っているシンプルなひまわりの作品です。パリで弟の家の一画を借りて制作活動を続けていたゴッホですが、パリの陰鬱さと刺激の多さに精神状態が錯乱し、南仏へと逃げて行きます。

南仏においても後に大きな事件を起こしてしまうのですが、それまでの平和な時間が彼の心を癒し励ましてくれました。その頃に描かれた作品が、このひまわりなのです。オレンジを中心とした鮮やかで暖かみのある色使い、そして一瞬ではありますが、明るく華やかな印象を与える作品となっています。

しかしながら、このひまわりを良く観察してみると、ところどころひまわりの花は萎れており、物悲しく、心のなかでさまざまな気持ちが錯綜しているようにも見えます。

色使いやモチーフがキレイということに惑わされがちなのですが、こういった明るいイメージの作品のなかに、ゴッホが抱えていた苦悩が隠れているという批評家も多いようです。

ジャガイモを食べる人々

ゴッホが最初にしっかりと書き上げたといわれているのが、ジャガイモを食べる人々という作品です。ゴッホは、さまざまな職を転々としながら、なかなか馴染むことができずに辛い日々を送っていました。

農場に住み込みで働きながら、彼らの絵を描き続けていた時期があり、そんな農民たちの質素な生活風景を描写した作品が、このジャガイモを食べる人々という作品となっています。

乏しい明かりのなかで、数少ない食料であるジャガイモを食べる農民の人々の表情や佇まい、そして何ら変わることの無い毎日への辛さを隠すように、光にあたったジャガイモを食べることに集中している農民たち。

ゴッホは、キリスト教の教育を受け、さらには聖教者として生きようと炭坑で働いていた時、あまりにも自らを犠牲に鉱夫たちに接してしまっため、聖教者たちから批判を受けて首になっている思い出があります。ゴッホは、辛い境遇の人たちの何かを助けたく、さらにはその気持ちを絵に込めて訴えていきたかったのではないかといわれています。

夜のカフェテラス

ゴッホの人生の中において、最も精神的に落ち着いていた時期に描かれた作品といわれているのが、この夜のカフェテラスという作品です。これは、南仏にいた頃に描かれており、親友であったゴーギャンがやってくる前に描かれています。

空には大きな星がきらめいており、明るく光が灯るカフェテラス。そして夜の街に楽しそうに歩きながら周囲を見ている人たち。全てが当たり前の風景であり、幸せに満ちており、ゴッホが望んだ世界が描かれている心温まる作品として有名です。

ゴッホは、南仏の家を借りてそこを黄色に塗り、芸術家を集めて芸術村を作ろうという試みをこの時にもっていました。知り合いの芸術家に声をかけたのですが、ゴッホ屋の考え方に賛同するものはおらず、人はなかなか訪れません。

そんななか、ゴッホの実力を認めていたゴーギャンだけは、ゴッホ屋の誘いに乗ってこの地を訪れることとなります。

そして、そのことに喜んだゴッホは、彼の住まう部屋をゴーギャンが好きといっていたひまりわの絵で埋め尽くし、彼の到着を心から待ちわびていたといわれています。その前に描かれているのが、夜のカフェテラスという作品ですので、ゴッホがまさに夢と希望に満ちあふれた、そんな状況で生まれた作品といって過言ではないでしょう。

花咲くアーモンドの枝

ゴッホは、さまざまな風景を描いてきた芸術家ですが、花咲くアーモンドの枝はそのなかでも大変有名な作品として知られています。ゴッホは、芸術家を志す頃から、弟であったテオに大変に世話になっています。

もともと、職に安定して就いているわけではないゴッホだったので、経済的には困窮しており、絵画が売れているわけではないのでパトロンは誰ひとりついていませんでした。その彼を支えたのが、弟のテオだったのです。

衝突をしながらも、二人は愛し合い、信じ合ってきていたのですが、とある日にテオが結婚し、さらにテオの妻が妊娠したという知らせをゴッホは受けます。当初、ゴッホはテオが結婚したことで迷惑をかけれられなくなると思い、打ちひしがれていたのですが、子どもが誕生したことでよりテオが自らのもとを離れて行くという、そういった気持ちになってしまっていたのです。

しかしながら、そういった辛さを乗り越えて、描いたのがこの花咲くアーモンドの枝という作品でした。テオは、子どもに兄と同じ名前のヴィンセントという名をつけており、その甥のためにこの花咲くアーモンドの枝を描いています。

強く、逞しく、そして可憐に生き抜いてほしいというゴッホの思いが詰まっている、心温まる作品でもあったのです。アーモンド自体は春に花を咲かす植物であることから、どのような辛い日々があったとしても、きっと春に花を咲かすことができる素晴らしい人生を歩んでほしいという、ゴッホならではの気持ちが詰め込まれた作品になっているのではないでしょうか。

星月夜

ゴッホが、人生のなかにおいて最も苦しいといわれている時に描かれた作品が、この星月夜というものです。

先述した、カフェテラスの作品とは打って変わり、全てがうねっているように描かれており、そのダークな色彩やハッキリとしない輪郭で心の不安定さが伝わってくる作品となっています。一体、どういった心境で描かれた作品だったのかというと、ゴッホはこの頃は実はゴーギャンに決別を告げられた時期だったのです。

共同生活をスタートさせた二人の画家ですが、当初はとても楽しくいろいろと議論を交わしながら、それでも新しい世界へと向かって歩むそれぞれの活動を応援しながら制作活動を行っていました。しかし、もともと画風や作品へのアプローチ方法が別であった二人は、しばしばその意見で対立を繰り返すこととなります。

さらにゴッホは、人一倍プライドが高く、精神的にも不安定な正確なだけにゴーギャンに厳しくあたるようになっていきます。仕事には平穏さが必要であるとゴーギャンは言っており、この場所を去ろうと準備をはじめていました。

しかし、ゴッホはゴーギャンがいなくなることを恐れ、どうにかして彼をこの場所に居座らせようとします。その時、彼に刃を向けてしまうのです。しかし、ゴーギャンはそれに気付き、鋭く冷たい目でゴッホを睨みます。ゴッホは動揺し、自らの耳を切ってしまうのです。この説には、さまざまな側面があり、ハッキリとはしませんが、ただ耳を切り、その後にゴーギャンはパリへと戻ってしまったことは確かです。

さらに、この割いた耳を元恋人へと渡すなどゴッホは奇行を繰り返します。そのことで、周囲の人たちを困惑させ彼は精神病院へと入ることとなったのです。そして、この星月夜はその頃に描かれた作品となっています。波でうねるような夜空が彼の辛く、孤独に押しつぶされそうな気持ちを代弁しているのではないでしょうか。

糸杉と星の見える道

ゴッホが亡くなる前に描かれた、ある意味では晩年の作品が糸杉と星の見える道です。ゴッホが自殺を図り、そのまま命を落としたのはフランス・オーヴェールという場所です。数多くの芸術家を扱っていた精神医師ガシェに助けられながら、最後まで生き抜こうと努力するのですが、とある事件をキッカケにゴッホはもう生きていられないと、精神的に追いつめられます。

その事件とは、温かく迎え入れてくれたパリの弟テオの家庭でのいざこざです。テオが、画商を辞めて独立して、印象派で勝負したいというのですが、当時の印象派はパッとせずに商売にならないと、妻に厳しく諭されます。

それを見ていたゴッホは、自らが弟の生活を破綻させ、夫婦仲を最悪なものへと導いていると思い込み、逃げるようにその場を去ります。唯一、こころの拠り所にしていた弟にとって、自らの存在は不幸の種であると思いこんだゴッホは、結果的に自殺という道を選んでしまうのです。

さて、そんな自殺前の作品ではあるのですが、糸杉と星の見える道には、うねった糸杉が象徴的に中央に描かれています。夏の太陽がきらめく、一見では平和で心穏やかな印象を与える作品ではありますが、絵画評論家たちのなかでは、物議を醸す問題作として知られているのをご存知でしょうか。

糸杉という植物は、どうやら南仏では墓地周辺の植えられている植物であることで知られています。墓地という、死を連想させる場所に植わっているようなこの植物を描いたことに、何か深い意味があったのでしょうか。自殺願望が強かったともいわれているゴッホだけに、この時の作品で既に何かを伝えようとしているのかもしれません。

ゴッホと作品たち

ゴッホは、絵画が生涯で1枚しか売れていなかったといわれています。つまり、全ての絵は売るためではなく、自らがその時々に感じたこと、思っていた心境が全て綴られていると考えても良いでしょう。ゴッホの絵画は、まさに彼の人生そのものを語っているのです。

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