仏像仏教界のカリスマモデル、観音菩薩の変化姿と逸話

関連キーワード

仏教の世界は意外と個性派揃いです。如来菩薩、明王、天部と言う階層と、各階層の定義が存在。それに当てはまれば後はご利益、役目によって個性を発揮、というのが常識。
仏教界で人気の高い観音菩薩の定義は、化仏と呼ばれる頭部の小さな仏像と煌びやかな衣装、そして三十三の変化数です。またの名を変化観音と言います。

観音菩薩とは

サンスクリット名はアヴァロキテシュヴァラ。舌を噛みそうというか、覚えるのにまず難儀しそうな名前ですが、意訳としては「自在に見下ろす者」といった所。
ここでいう「自在」は勿論「自由自在」のことですが、仏教では如来菩薩が持つ、何でも思うようにできる一種の超能力を示します。『西遊記』でも知られる玄奘三蔵法師は「観自在天」「観世音」などと漢訳したとされますが、「あれ間違いだからね」とも言っていたようです。
それでも観世音の名は信仰と共に広まり、後に観世音菩薩と称されるようになります。インド時代すでに広く信仰されていましたが、そこには現世利益。つまり、救いの声を聴き、すぐに救済するという性格がありました。何だかんだ言っても人間、目先の利益優先なんですね。しかし、人々の願望は十人十色。性格だって十人十色。
色んなニーズに応えるうちに、「三十三の姿に変化する」という性格に落ち着きました。大量の資格を持った即戦力の人材のようです。
現在の観音信仰の基礎となったものは『法華経』とされます。各観音独自の経典があり、それに合わせて像も作られた、という見方もあるようです。

阿弥陀様の脇侍

『無量寿経』によれば、極楽浄土に住まう阿弥陀如来の眷属の一人で、勢至菩薩と並び、阿弥陀如来の智慧を司る勢至菩薩に対し、慈悲を司ると言われています。

『観音経』が説く三十三応現身

『観音経』に曰く、観音菩薩の変化は相手に合わせて行われるとあります。
相手が僧侶なら僧侶。役人なら役人。ともかく「お助け下さい、観音様」と唱えれば、その人に合わせた姿で現れて説法をし、納得のいく形で救済へと持っていくわけです。
「この人間には、この姿、こういうシチュエーションで救うとするか」と綿密に計画を練って、ドロンと変化。「やあ」と現れて救ってくださるわけです。
これを三十三応現身と言い、『観音経』で変化した数が三十三あったことから「三十三の姿に変化する」と言われるようになったとされます。何で三十三かと言えば、「結果三十三個だった」というわけではなく、『リグ・ヴェーダ』というインドの神話に記される重要な神々の数が三十三だからです。

基本です。聖観音

大概観音菩薩と言えば多面多臂を想像しますが、現在基本の姿とされているのが、聖観音です。
六世紀から七世紀にかけて流行した変化観音を変身後の姿とし、「基本はこれね」と定めた物。特徴らしい特徴はないように思えますが、左手に蓮華の花を持っています。
仏教で蓮華は汚れなき清浄なる花。しかし、まだつぼみの状態(未開敷蓮華という名)です。何故開いていないかというと、固く閉ざされた衆生の心をも、いつか開かせる観音の力を表している為。少しずつ芽生えていくであろう仏の心を、つぼみの蓮華として表したわけですね。
常に持っているわけではありませんが、左手に花を持ち、頭部に化仏がいたら聖観音と見て間違いないでしょう。観音の基本形なので、阿弥陀三尊像で脇侍を務めることも多いです。聖観音以外は変化観音と称されます。

救世観音にまつわるお話

日本に仏教を広め、学校や病院などの基礎を作ったとされる偉人、聖徳太子。
現存する中では日本最古とされる木造寺院、法隆寺を作らせたのも彼ですが、法隆寺に国宝、通称救世観音にはこんなお話があります。夢殿という場所にあるこちら、実は聖徳太子と等身大で、化身ともいえる物。長らく白い布を掛けられた秘仏状態でした。「開けるな!見るな!」というのが秘仏なわけですが、明治十七年、遂に御開帳されることになりました。かの岡倉天心と、フェノロサが「どうしても見たい」と言ってきたのです。「秘仏だから駄目!」と強くNOと言えない日本人気質のせいか、アメリカからわざわざ来たフェノロサの為仕方なく布をとりのけることとなります。開けたと同時に僧侶たちは猛ダッシュ!芸術性、神々しさに感激していたフェノロサたちを放置して寺院の外にまで逃げたというお話です。何で逃げたか、と言えば、そもそも秘仏扱いということは、「人の目に触れさせるなんてとんでもない」という考えから来るもの。「聖徳太子様のお怒りに触れる!」「天変地異が起きる!」との恐れから逃げ出したんですね。現在では昔ほど秘仏として厳重保管されていないので、特別開扉期間中なら拝観も可能です。ちなみにこの名前は『法華経』にある「観音様の智の力が、衆生を苦しみから救う」と言った意味合いの言葉から来ています。

生活密着型?夢違観音

一般的にはさほどメジャーじゃないかもしれませんが、夢違観音という、悪い夢をいい夢に変えてくれる観音様もいます。縁起のいい夢、悪い夢のことです。夢違観音に祈れば、悪い意味の夢を見たって大丈夫、というわけですね。

性別

男になったり女になったり、変幻自在な観音に性別も何もないように思われますが、元がインドの女神パールヴァティーであるとする説もありますし、何だか女性的、とも言われます。
しかしサンスクリット名のアヴァロキテシュヴァラは男性を示す言葉。お釈迦様も「観音はいい男だよ」と仰っています。しかも髭もアリ。これに関し、日本に来るまでの間インド中国の女神信仰を取り入れたのではないか、と見られています。どんな姿にでもなれるわけですし、性別がどちらでもいい、というわけですね。

補陀落という土地

仏様の土地、通称浄土という物を、観音菩薩も持っています。
その名も補陀落山(ふだらくせん)。『華厳経』に曰く、観音菩薩はここに住んでいるそうです。この経典の中に、善財童子という求道者が53人の指導者に出会い話を聞くという修行の中で観音様に出会い、慈悲について説法を聞くことができたとのお話があります。この補陀落山は現在インドの南端にあるマラヤという山にあった観音の霊場ではないか、とされているようです。
補陀落の名を持つ土地は、この他にも増えていきました。有名な所ではチベットのポータラ(サンスクリット語で、力の意味)宮殿や中国の普陀山などです。日本にも補陀落山寺があります。

まだ時期じゃない

唐の時代。日本からの留学僧がこの地で行を修め、五台山で得た観音像を持って帰国、使用としたのですが、何故か普陀山の辺りで船が止まってしまいます。「観音様、ここから離れたくないんだな」ということで「まだ日本へ行く機会でないなら、持ち帰らずに致しますので、どうぞ船をお出しください」と祈るや、船は何事もなかったようにスーッと動いたそうです。「いや、まだ早いから。勝手に持ってかないでくれる?」と船まで止めるとは、観音様のお力、恐るべしです。この時建てられた寺院は、不肯去観音院といいます。

まとめ

結構色々なお話がありましたね。別の記事では変化観音の有名どころをご紹介します。

▲ページトップ