仏像

意外に身近!?実は仏教用語だった言葉達・食べ物、ことわざその他諸々編

関連キーワード

仏教生まれの意外な言葉特集、今度はことわざ等で、いかに仏の世界が言葉として広まっているかをご紹介します。

日常では使わないけど仏教由来の言葉

【浄瑠璃】
人形浄瑠璃などで知られる、三味線の音色に乗せて物語を語る日本伝統芸能の一つ。現代で言えばある意味でラップのようなものです。仏教では、東方にある薬師如来の土地、浄瑠璃浄土を示します。何故そんな尊い場所が芸能の一つになったのか?元は『浄瑠璃物語』という作品のタイトルで、それを三味線等で語ったのが、現在伝わる浄瑠璃とされています。内容は、浄瑠璃姫と牛若丸が仏門についての問答をするという、ちょっと変わったラブストーリーのようです。この浄瑠璃姫の正体は薬師如来。この物語が大ヒットした為、三味線のリズムで語る芸能を浄瑠璃と呼ぶようになりました。

【般若】
「鬼のお面がどうしたって?」そちらではありません。元々般若とは智慧を意味し、大乗仏教に置ける菩薩修行(六波羅蜜)の最終段階ともされています。サンスクリット語ではプラジュニャーですが、初期仏典を記したパーリ語のパンニャーを漢字にした物です。響きはかわいいですね。

食べ物だって仏教関係

【しゃり】
お釈迦様の遺骨のことを仏舎利と言いますが、お米を壮呼ぶようになったのは何故か?信者たちが「私にもください!」と殺到した為、細かく分けられたためです。

【インゲン豆】
隠元という僧侶が日本に持ち込んだのが始まりです。隠元和尚は日本ではなく明のご出身。63歳の時、日本に呼ばれました。そこでインゲン豆と呼ばれることになる豆を精進料理として出したのが名前の由来です。

【カルピス】
仏教はジュースにも絡んでいました。カルピスの語源は、仏の教えの真髄を示すサルピスマンダとカルシウムを合わせた言葉。サルピスマンダも元々は最上級の美味を持った乳製品で、仏教では「醍醐味」という言葉に訳されています。

【がんもどき】
宗派によりますが、肉食禁止は仏僧の掟の一つ。でも食べたい。そこで生まれたのが味を似せた「肉もどき」「魚もどき」です。がんもどきとは、鳥の鴈の味時似せた料理が元なのですね。他にも昆布を斬って入れたら何だか鴈が飛んでいるように見えた、丸(がん)という鶏肉を使った料理に似ていたとの説があります。

【羊羹】
羹(あつもの)というのは、煮凝りのスープ。ここでは羊の煮凝りスープとなります。しかし、お坊さんが食べちゃダメなのは(ダメということはありませんが)先にも述べた通り。ぷるんぷるんした煮凝りなので、固めたお菓子になったというわけです。他に、元々は肉料理だけど、お坊さんがお菓子に発展させた料理として、饅頭があります。こちらも肉まんのような形態が普通でしたが、せめてもと餡子を入れたのが始まり。

動植物だって仏教関係

【閻魔コオロギ】
閻魔様のような怖い顔、ということでこの名前がついたそうです。何をどうしたら虫に閻魔様の姿を見い出せるのか少々疑問ですが、死者の量刑を決めることで有名な閻魔様のような眼光を感じることは感じます。でも声は美しいそうですよ。

【精霊バッタ】
見られる時期がお盆なので、この名前がつきました。精霊流しの船と似た姿をしているのも、名前の由来の一因となっています。オスで5センチ、メスで10センチほど。大体が葉っぱの中にいるような虫を見て「ああ、ご先祖様」と思いを馳せるとは、昔の人は目がいい上に想像力が豊かだったのですね。

【マッコウクジラ】
クジラの腸にできる通称「龍涎香」。病気の巣ですが、人間にとっては「あらいい匂い」と評判で、高値で取引されることも多々あります。マッコウクジラの出す龍涎香は抹香(まっこう)と呼ばれるお香に似た臭いを発するとか。抹香の使い道は、ご焼香や体を清めることなど。マッコウクジラのお腹の色が抹香に似ているとの説もあります。

菩提樹
「ああ、お釈迦様悟りを開いた、あの木ね」とあまり仏教に詳しくない人でも何となく分かるかもしれませんが、この木は実在します。菩提というのは悟りのこと。お釈迦様悟りを開いたため、菩提樹と呼ばれるようになりました。

【曼珠沙華】
天に咲き、悪いカルマから離れることができるとされる花です。彼岸花として知られる花で、美しいのですが、有毒。

【仏の坐】
何がどう仏教絡みなのかと言えば、仏が座る蓮華座に似ているので、この名前がつきました。春の七草の一つとされますが、実際には違う草です。なので食べないようにしましょう。

ことわざだって仏教関係

【果報は寝て待て】
意味は「焦らずに、好機を待つ」。人は迷いがちです。どの道を選んでも、「間違いだったのではないか」と不安になることもあるでしょう。しかし、そんなウジウジ迷って考えたって仕方ありません。「これだ!」と思った道を突き進むしかないのです。「何もしないで寝てろ」という意味ではなく、「ある程度の準備をしていれば、いつか時期がやってくる」と言った意味合いのようですね。

【釈迦に説法
その道のプロ、或いはそれに通ずる人にエッヘンと講釈を垂れる滑稽な様を現すことわざ。三ツ星フランス料理のシェフに「フレンチとはねえ」と語るような物です。真相を知った時は恥ずかしいことこの上ないでしょう。

【栴檀は双葉より芳し】
優れた人は幼い頃からその片鱗があった、という意味。栴檀とは仏像の材料としてよく使用される木です。元々香木ですが、目が出た時から、妙なる芳香を放つとされます。

慣用句だって仏教関係

【足を洗う】
「足を洗ってカタギで生きるよ!」と、悪事を止める時に使われますね。由来はインド時代まで遡ります。当時の修行僧は裸足で生活し、托鉢などの為に歩いていました。寺に帰れば足を洗って、反省会をしたり、お釈迦様説法を聞くこともあったようです。修行僧からすると托鉢する町は煩悩や迷いの多い世界であり、寺は悟りを得た世界という想いもあったかもしれません。つまり、そんな煩悩や迷いを洗い流すという意味です。

【魔が差す】
不意に万引きなどの悪事を行った時「魔が差した」と人はいいます。これは元々、お釈迦様悟りを開く寸前に現れた悪魔が関係していました。心に差す魔の正体は、あらゆる煩悩。欲望や疑いや恐怖などでした。そんな魔に負けないよう、清らかな、とまではいかないまでも強い心を持ちましょう。

【図に乗る】
調子に乗るという意味ですね。これは歌のような節つきのお経にある節の調子が変わることを「図」と呼び、うまく切り替えができた時に「お、図に乗れたねえ」などとったのが始まりだそうです。

【滅相もない】
「あってはならない」「とんでもない」。そんな意味ですが、仏教における無常に関する言葉でした。生まれて、成長して、やがては老いて死ぬ。この四段階を生相、往相、異相、滅相と分けた、最後の一つであり、「滅んじゃうのね」と言う哀愁のある言葉なのです。

【冥利に尽きる】
「男冥利に尽きるね」と多大な恩恵に感謝するこの言葉。「冥利」とは、前世の善行により、今の幸福になっていることを表します。冥利が尽きないよう、徳を積みましょう。

まとめ

食べ物にもことわざにも慣用句にも。仏の世界は無宗教とされる現代日本にも息づいていることが分かりますね。

▲ページトップ