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野ではもう見られない秋の七草「フジバカマ」を育てよう

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フジバカマは、奈良時代中国から渡来した帰化植物と言われていて、「秋の七草」の一つです。かつてはあちこちの水辺に自生していていました。夏〜初秋にうす紫色の花をたくさん咲かせる、草丈が1〜2mにもなる野草で、タンポポの綿毛のような種を飛ばします。

野生のものはほとんど見られなくなり絶滅危惧種になりましたが、栽培品種のポット苗や鉢植えの苗が流通していて、丈夫で育てやすくよく増えるので、自宅で秋の七草「フジバカマ」を育てることで、じっくり楽しむことができます。

フジバカマは花も葉も美しい

フジバカマは8〜9月になると、長くまっすぐ伸びた茎の先端が枝分かれして、赤紫色の小さな丸い花が寄り集まってできた頭花がたくさんついたブーケのような形になり、小さな丸い花の先端が星形に裂けると薄いピンク色になり、中から白いリボンのような2本のめしべが飛び出します。

1つの花の花もちは1週間程度ですが、花の最盛期の9月を過ぎた後も、11月くらいまでは残り花が咲き続けます。花が終わった後、タンポポの種のような白い綿毛のついた種ができることもあり、種は風が運んでいきます。

花色が藤色で花びらの形が袴に似ているから「フジバカマ」と名付けられましたが、「アララギ」とも呼ばれています。

川岸の護岸工事などで生息地を奪われてしまったために絶滅危惧種になりましたが、フジバカマは繁殖力の強い背丈が1〜2mにもなる丈夫な植物で、地下茎をどんどん横に伸ばして広がり、晩秋に地上部が枯れこみますが春になると新芽を出して成長してくる多年草です。

フジバカマの葉は同じ節から左右に伸び、本葉は切れ込みが左右に入る3つに裂けた葉になっています。そのままでは無香性ですが、茎や葉を乾燥させると、塩漬けの桜の葉(桜餅の葉っぱ)の香りに似た甘い香りがするため、中国では古くから芳香剤として使用されていて「香草」という別名もあります。

フジバカマは日当たりで育てると花つきがよくなる

フジバカマは日当たりがそれほど良くない場所でも育てることができますが、日当たりが悪いと間延びした育ち方になって、花数が少ない上に花色も悪くなってしまいます。また、風通しが悪いと蒸れて弱りやすいので、日当たりの良い風通しの良いところで育てるようにします。

フジバカマは盆栽に仕立てやすく、鉢植えでも庭植えでも育てられますが、地中で地下茎をぐんぐん伸ばして増えていくので鉢植えは毎年植え替えしないと根詰まりしやすくなってしまいます。

庭植えにするとよく茂りますが、横に広がりすぎて周りの花を追いやってしまうことがあるので、土の中で伸びすぎないように仕切り板や大きな植木鉢を埋め込んで広がりすぎないように囲っておく必要があります。草丈も剪定しないでそのままにしていると高くなりすぎるので、6月上旬ごろに全体を切り戻すのがおすすめです。

暑さにも寒さにとても強いので、夏も冬も特別な対策は必要ありませんが、土が極端に乾燥すると枯れてしまうので、庭植えにすると基本的には水やりは必要ありませんが、土の乾燥が激しいときは水をやるようにします。

フジバカマの水やりと肥料

庭植えにしたフジバカマは土の乾燥が激しいとき以外は水やりの必要はありませんが、鉢植えの場合は生育期の春〜秋は、表面の土が乾いてきたら底から抜けるまで水やりをし、鉢底に水をためないようにします。冬に地上部を刈り込んだ後は土が乾きすぎないように時々水をやるようにします。

フジバカマは乾燥より多湿を好むので土が乾ききらないように注意してください。乾燥が激しいときは朝夕水やりをしたり、株もとにマルティングをして乾燥を防ぐといった工夫をしましょう。

フジバカマを庭植えにするときは、植穴を掘った中に腐葉土をたっぷりと加えて庭土と混ぜ合わせた後、庭土でそのまま植え付けます。鉢植えの場合は、一般の培養土に緩効性化成肥料を少量加えた上に川砂をブレンドしたものが水はけがよくなるのでおすすめです。

春に芽出し肥として緩効性化成肥料を株もとに少量まくこともできますが、フジバカマを多肥にして育てると、株が脆弱になるだけでなく花つきも悪くなるので、肥料はなるべく控えめにしましょう。

フジバカマの植え替えと植え付け適期

フジバカマの植え替えと株分けの適期は3〜4月中旬なので、3月に植え替えと株分けを同時に行うのがおすすめです。地下茎が広がりやすいので、庭植えの場合は3〜4年ごとを目安に、鉢植えの場合はできれば毎年、最低でも2年ごとに植え替えないと、根詰まりして枯れてしまいます。鉢植えは、地下茎2〜3本が1株になるように切り分けて、根が1/3くらいの長さになるまで切り詰めてから植えるようにします。切り分けてすぐに植えることができます。

庭植の場合は何年おきに植え替えるというより、株が混んで密集してきたら掘りあげて、生育の良い芽だけを選んで、増えすぎないように管理しながら植えなおすようにします。

フジバカマを増やすのは挿し木と種で

フジバカマは挿し木でも増やすことができ、挿し木は5〜6月に切り取った枝先を使って行います。丈夫な草花なので、水切れさえしなければ容易に根付きます。

フジバカマの花の後にできる種の数はあまり多くありませんが、タンポポの綿毛のような白い綿毛がついていて、風に遠くまで運ばれていきます。フジバカマの種は発芽率が高く成長も早いので、2〜3月にまいた種から育てたフジバカマがその年にすぐに花を咲かせることもあります。

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