ガーデニング

ベランダ・室内栽培に最適な「バーミキュライト」を使いこなす

2017-12-08

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ふわふわと軽くてキラキラしているものが混じった園芸資材の「バーミキュライト」は、培養土肥料ピートモスなどと一緒に販売されているのをよく見かけますが、買ってみたものの、そもそも何でできているのかも分かりにくいため、どうやって使いこなしたらいいのかわからずそのままになりがちな園芸資材です。

バーミキュライトは非常に軽く、高温で加熱処理して作られているため無菌状態なので虫などの心配がいらない室内栽培やベランダ栽培にも適した資材です。培養土に混ぜ込むとふかふかになり、保水性も高くなります。バーミキュライトの詳しい性質や使い方を覚えてどんどん活用していくとガーデニングの幅も広がります。

バーミキュライトは原石を1000℃前後で焼成したもの

バーミキュライトは、酸化ケイ素や酸化マグネシウム・酸化アルミニウムなどからなる層状の黒雲母が風化されてできた原石「ひる石」を800〜1000℃あるいは1000℃以上の高温で焼成して作られる、高温加熱加工された土です。

ひる石は、高温加熱するとヒルのよう膨れて大きくなることから名づけられ、焼成してバーミキュライトに加工しますが、ひる石の層と層の間の水分が水蒸気となるときに層の間を剥離しながら膨れ上がらせるため、アコーディオン状に層が重なったように焼成され、元の容積の十数倍に膨らんだ「バーミキュライト」ができあがります。

バーミキュライトは種まきや挿し木の苗床にぴったり

バーミキュライトは、高温加熱されたために無菌状態になっていて、病気や虫などが混入していないので、種まき用土や挿し木用の苗床としても利用しやすい土になっています。

また、アコーディオン状になっているため隙間が多いので通気性に富み、同時に隙間に水分をたくさん含めるので水を含ませた後は乾燥しにくく、通気性を維持しながら種まきや挿し木をした後の水分保持がしやすくなります。

原料にマグネシウムやアルミニウムも含みますが、水には溶けだしにくいので、肥料分を含んでいないことも、種まきや挿し木用に適しています。

バーミキュライトはベランダや屋上園芸にも最適

ベランダや屋上でのガーデニングでは、用土が軽いことも重要になってきます。バーミキュライトの重さは通常の土の1/10以下なので、屋上緑化で屋根の上に敷き詰めて利用しても過度の重量になりません。

バーミキュライトはアコーディオン状の層の中に空気をたっぷりと含んでいるため、ふんわりとしているだけでなく断熱効果が高く、暑さ寒さで根にダメージを与えにくくなり、植物の生育がよくなります。

バーミキュライトは中性で安定なので、どんな植物でも種類を選ばず用いることができます。

バーミキュライトは単用してもブレンドしても

バーミキュライトは、バーミキュライトだけで栽培する「バーミキュライト単用」でも根の成長を促進させる扱いやすい土ですが、非常に軽いために、植物が育ってくると鉢が軽すぎて風で倒れてしまうなどの弊害がおこることがあります。このため、ある程度の大きさに育った植物の育成に使う場合は、バーミキュライト単用より、他の土とのブレンドの方が扱いやすくなります。

バーミキュライトを水はけの悪い土にブレンドすると土をふかふかにするだけでなく余分な水分も含んで土中酸素量も増やしてくれるので、土壌改良剤としても最適です。焼成されているため安定しているので、肥料や殺虫剤と化学反応する心配もありません。

バーミキュライトは保水性が高いことから、その水分に含まれている肥料分も隙間にため込みやすいので保肥性も高くなり、肥料と水を長く保つために良い状態を長く保ちやすい土を作ることができます。

園芸以外のバーミキュライトの用途は?

バーミキュライトは園芸用の資材としても有用ですが、それ以外にも有用な材料として、身の回りのいろいろなところで使われています。

使い捨てカイロの原料

バーミキュライトに食塩水を含ませたものと鉄粉が使い捨てカイロに入っています。開封してもむことで鉄が空気中の酸素で酸化して熱を出しますが、食塩と水が鉄の酸化を促進させます。バーミキュライトはカイロの中をサラサラにしながらしっかりと食塩水を含み続ける役割を果たしています。

コンクリートやモルタルの軽量化材

バーミキュライトは溶融点が1300℃以上のため、耐火性に優れていて、かさ比重が0.1なのでとても軽く、コンクリートやモルタルに混ぜる土として使うと優れた耐火性を加味しながら軽量化に役立ちます。

断熱・防音材に

バーミキュライトの隙間のある構造は空気を多く含んでいるため、高い遮音性能・吸音性能を持っている上に断熱性も高いことから、屋根裏の断熱材・防音材としても利用されています。

水分を多く含むことができることからも、結露防止にも利用できます。

包装材料に

バーミキュライトは軽くて取り扱いやすく、複雑な形の物の周りにも詰めやすいうえに衝撃を吸収する緩衝材としての効果も高いため、包装材料としても有用です。液体を吸収する能力も高いうえに安定な物質なので可燃性の液体が漏れた場合にも安心です。

断熱性・保水性も優れていることから、果物や球根などの貯蔵用の包装材料にも使われます。

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